Chateau de Mores – en dröm om livet i vilda västern

När jag besökte Medora i North Dakota så stod ett besök till Chateau de Mores på schemat. Chateau betyder slott men egentligen så är detta inte ett riktigt slott, utan mer som en herrgård. Namnet Chateau de Mores tillkom långt efteråt och fastnade förmodligen på grund av kopplingen till en fransk familj. Huset är dock mer betydligt lyxigare än de flesta andra samtida sod- och timmerhus som en gång i tiden byggdes av Dakota-nybyggare.

Besöket hos Chateau de Mores började med att kolla på en kort film och se på en utställning om dåtiden. Detta gjorde jag vid Chateau De Mores Visitor Center och det är även där som man köper biljetten för att besöka huset. Sen fick jag åka vidare (med egen bil) upp till själva huset.

Jag hann precis se filmen och gå runt och kolla på den interaktiva utställningen innan en busslast med fler besökare dök upp. Den trevliga damen i kassan rekommenderade att jag skulle åka upp till huset omgående för att slippa trängas. Så det var precis vad jag gjorde.

Chateau de Mores går att besöka under sommarhalvåret och det kostar $10 för en vuxen. Det finns 26 rum fördelade på två våningar och många av de ursprungliga möblerna och personliga tillhörigheterna från familjen de Mores finns fortfarande kvar i huset. Både mattor och tapeter är reproducerade.

Läs mer: Solo Roadtrip i USA – en sammanfattning av min resa genom The Great American West

Chateau de Mores i Medora, North Dakota
Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Vem var Marquis de Mores egentligen?

Marquis de Mores var en aristokrat och entreprenör från Frankrike. Både han själv och hans fru kom från välbärgade familjer och var vana med ett liv av lyx. Han var utbildad i militären och hon talade inte mindre än sju olika språk. De träffades i Frankrike, blev förälskade och gifte sig år 1882. Hon var dotter till en välbärgad bankman från New York och efter giftemålet så flyttade de till New York där han började arbeta för sin svärfar på banken.

Det som lockade Marquis de Mores till North Dakota var till stor del alla historier om jakt som hans kusin Count Fitz-James ständigt återberättade. Han hade själv även gjort en undersökning för bankens räkning som handlade om boskapsbranchen och han var säker på att detta var en branch att satsa på. Och som många andra på den tiden så var drömmen om lättförtjänta pengar det som lockade honom till North Dakota.

Samtidigt så ville både de västra staterna och järnvägen locka fler till dessa delar av landet. De skrev om ideala klimatförhållanden för lantbruk och det dröjde inte länge innan Marquis de Mores valde att åka västerut. Så han lämnar sin fru och åker västerut för att leta upp en passande plats för sin nya verksamhet. När han hittat en plats  i närheten av Lilla Missourifloden som hade allt han behövde: vatten, betesmark för boskap och närheten till järnvägen så började han bygga det som idag är Chateau de Mores.

“I like this country for there is room to move about without stepping on the feet of others.”

– The Marquis de Mores
Utsikt över Chateau de Mores - taget från Theodore Roosevelt National Park i North Dakota
Utsikt över Chateau de Mores – taget från Theodore Roosevelt National Park i North Dakota
Chateau de Mores Visitor & Interpretive Center i Medora
Chateau De Mores Visitor Center

Chateau De Mores Visitor Center i Medora, North Dakota

Chateau De Mores Visitor Center i Medora, North Dakota

Chateau De Mores Visitor Center i Medora, North Dakota

Chateau De Mores Visitor Center i Medora, North Dakota

Chateau De Mores Visitor Center i Medora, North Dakota

Chateau De Mores Visitor Center i Medora, North Dakota

De flesta ansåg att Chateau de Mores var ett väldigt lyxigt hus i jämförelse med andra hus i området.

Marquis de Mores var en man med många färdigheter

En stor del av Marquis de Mores nya verksamhet handlade om ett försök till att etablera ett helt nytt sätt att frakta kött inom landet. Hans idé gick ut på att istället för att skicka levande nötkreatur tvärs över hela landet så borde man slakta djuren först och sedan kylpacka köttet för att skicka det österut i kylda tågvagnar. Att frakta levande djur var nämligen riskfyllt då de både kunde skada sig och i värsta fall även dö under resan.

I den interaktiva utställningen så får man se en av dessa mindre kylvagnar. Även en originell stagecoach, eller diligens som det heter på svenska, som gick mellan Medora och Deadwood finns här och dessa två fordon är en central del av utställningen. Marquis de Mores nöjde sig nämligen inte med att endast driva ett företag, utan han var väldigt driftig och hade många järn i elden.

Förutom dessa två företag så arbetade han även med boskap- och fåruppfödning, han ägde mark och byggde både hus och den romersk-katolska kyrka som än idag står i staden. Marquis de Mores var även den som grundade staden Medora, som fick sitt namn efter hans älskade fru Medora Marie Von Hoffman. Alla dessa affärsverksamheter gynnade även den lokala ekonomin då han anställde lokalt – allt från cowboys till fabriksarbetare.

Marquis de Mores råkade dock också i trubbel med rättvisan. Bland annat så anklagades han för mordet av Riley Luffsey. Han spenderade två veckor i fängelse innan han ansågs vara oskyldig.

De fann lyckan i det vilda, otämjda Dakotaterritoriet

Marquis de Mores och hans Medora delade jaktintresset och var ofta ute på jakt tillsammans. De jagade präriekyckling, björn, älg, hjort, antilop, buffalo och vildkatter. Det sägs även att Medora var en mycket bättre skytt. Hon var ofta även och jagade på egen hand.

They were both used to a life of luxury. Yet they found happiness in the untamed, wild Dakota Territory.

Tyvärr så kollapsade hela verksamheten redan år 1886 på grund av torka och konkurrens från köttförpackare från öster men också på grund av hans egna brist på affärserfarenhet. Detta resulterade i att hela anläggningen övergavs och han reste tillbaka till Europa med familjen. Det som blev kvar var den lilla staden Medora, med smak och romantik i det amerikanska gamla västern.

Chateau de Mores i Medora, North Dakota
Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Utsikt fråm Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau De Mores

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Inredning från Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Björnfäll i Chateau de Mores i Medora, North Dakota

Utsikt från Chateau de Mores i Medora, North Dakota
Jag gillade verkligen den här verdandan, med utsikt över staden och Dakotas badlands.

De Mores Memorial Park och Packing Plant/Chimney Park

Utöver Chateau de Mores så är det även möjligt att besöka De Mores Memorial Park i centrala Medora. I parken så finns en bronsstaty av Marquis de Mores som donerades år 1926 av hans söner.

Det går även att besöka området där förpackningsanläggningen (Packing Plant/Chimney Park) en gång i tiden låg. Tyvärr så finns endast en hög, inhemsk skorsten av lera och tegelsten kvar på platsen där anläggningen en gång i tiden låg. Detta då området härjades av en stor brand år 1907.

Platsen innehöll förutom anläggningen även ett slakteri, tre ishus, flera uthus, ett järnvägsspår och en korral.  Idag så finns det ett picknickområde som ligger bredvid anläggningen.

En rekonstruktion i miniaty över förpackningsanläggningen.

Oh darling, let’s be adventurers finns även på Facebook och Instagram.
Följ även gärna bloggen på Bloglovin för att inte missa några inlägg. 

2 Comments

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *